萧朝贵
清道光二十三年(1843年),洪秀全创立上帝会,派冯云山深入桂平一带传教,秘密组织革命力量。萧朝贵约在1846年加入上帝会,与好友杨秀清最早成为拜上帝会的成员。他们四处到壮、汉、瑶等各族人民中去宣传拜上帝会的教义和好处,积极动员各族众参加拜上帝会。二十八年(1848年),冯云山被捕入狱囚于桂平县城,会众发生动摇。洪秀全返回广东营救。此时,萧朝贵与杨秀清假托天父、天兄托降,安定众心,坚持斗争。道光三十年九月(1850年10月),起义准备已趋成熟。1851年1月11日,两万多名汉、壮、瑶等各族“拜上帝会”会众齐聚金田,在古营盘誓师树起义旗,正号太平天国,史称金田起义。金田起义打响了反封建反侵略的斗争。太平军占据大湟江口,击败清钦差大臣李星沅和提督向荣所率的清军。3月10日,太平军由江口突围入紫荆山。3月12日,太平军越山到达武宣东乡、三里。萧朝贵在协助洪秀全动员、鼓舞和指挥太平军英勇杀敌中,起到了重要的作用。23日,洪秀全在东乡登基,称天王,诏封萧朝贵为右弼又正军师、前军主将。其位仅次于洪秀全、杨秀清两人,肩负着军事指挥的重任。

萧朝贵(1852.9.12),广西武宣县东乡人,壮族,太平天国开国功臣和杰出将领。

19世纪50年代初,在中国南疆广西,爆发了近代史上第一次大规模的农民起义太平天国运动。在波澜壮阔的搏战中,造就了成千上万的英雄人物。在灿烂的星海中,有一颗明星,倏即消逝在茫茫天际,他就是天兄耶稣的代言人、右弼又正军师、前军主将、西王萧朝贵。

萧朝贵,祖居广西武宣东乡的上吴关村,约于清道光初年出生在一家贫苦农民家庭。父母亲育男四人,萧朝贵排行第三。幼时家境贫寒,无钱念书,不识多少宇。为了谋生,少年时代的萧朝贵,就离家外出做工,还当过店伙计。不久,又随父母背井离乡,跋山涉水,到桂平平隘山的下古棚落户,以开荒烧炭维持生计。这时,萧朝贵才20岁出头,都已备尝封建社会贫民的颠沛流离生活之苦。

在平隘山,萧朝贵结识了早在这里落籍的杨秀清。相似的家世,共同的劳动,他俩很快就成了好朋友。据说,杨秀清还把妹妹杨宣娇介绍给萧朝贵,结为夫妻。

1845(道光二十五年),拜上帝会的创始人冯云山从广东来到广西紫荆山区,一面开馆教书,一面传教,广结青年,发展会众。经杨秀清介绍,萧朝贵结识了冯云山冯云山见他俩嫉恶愤世,志向不凡,就吸收他们入会。萧朝贵积极参加冯云山布置的联络乡亲、扩大会众的任务,奔走于黔江两岸,成为武宣、象州一带山乡有点名气的人物。18478月,洪秀全从家乡广东花县再度入桂,在紫荆山与至交冯云山相会。洪秀全眼见拜上帝会发展迅速,受到莫大鼓舞,随即发动了一场拆孔子牌位,毁神坛庙宇的斗争,在当地引起巨大反响。1848年初,当地团绅以谋反为名,派练丁抓走了冯云山,拜上帝会处于群龙无首、旁徨失途的境地。为稳定人心,重整旗鼓,杨秀清,萧朝贵从广西山乡的降僮中得到启发,先后于18484月,10月假托天父、天兄下凡传言,指点会众如何继续行事。从此,萧朝贵从拜上帝会的一个活动分子,一跃而成为领导会众的核心人物之一。

1119日,萧朝贵假托天兄耶稣下凡,与洪秀全有一段对话,其中有:

天兄基督谕天王云:洪秀全弟,尔认得朕么?天王曰:小弟认得。

在既成事实面前,洪秀全承认了萧朝贵代天兄传言的特殊身份。据现在所知,从184810月至18525月的三年半时间,天兄下凡传盲有120多次,其中涉及金田起义前后的许多重要史事。

稍后,洪秀全同萧朝贵有一次对话:

天王曰:天兄,太平时军师是谁乎?

天兄日:冯云山杨秀清、萧朝贵俱是军师也! 洪秀全胞弟,日头是尔,月亮是尔妻子。冯云山有三个星出身,杨秀清亦有三个星,萧朝贵有二个星。杨秀清、萧朝贵他二人是双凤朝阳也!(《天父天兄圣旨》第5)萧朝贵虽然比冯云山少一个星,但已取得同是军师的地位。在冯云山入狱未归时,萧朝贵与杨秀清二人成为扶持洪秀全创业的双凤。

其实,在拜上帝会会众的心目中,萧朝贵早已成为一位有号召力的救世主了。

拜上帝会以秘密宗教结社开始,逐渐演变成政治性的反清组织,最后又成为武装抗清的思想、政治支柱。萧朝贵从中扮演了极其重要的角色

在太平天国团营之时,就曾发生过同当地团练武装冲突之事。185011月间,萧朝贵从桂平率一支武装会徒,来到故里武宣东乡,接应当地会众向桂平集中,并会合天地会中苏三娘、邱二嫂带领的队伍。其间,同当地团练发生了武装冲突,打死练丁梁阿立、王正直等人,这是目前所知的由萧朝贵指挥的第一次战斗。金田起义前夕,萧朝贵在完成预定任务后,率众返回桂平金田村。1851(咸丰元年)元旦,太平军于桂平大宣圩蔡村江同清军首次交锋。当时平南思旺村迎主之战才结束,洪秀全冯云山进驻金田不久,清军发起突然袭击,企图一举扑灭太平起义的星火。在此危急关头,萧朝贵率太平军一部,利用有利地形,设伏于金田东南盘古岭,当清军周风歧,伊克坦布部进入伏击圈,在另二路太平军密切配合下,萧朝贵率伏兵齐起,清军猝不及防,四散逃窜。萧朝贵率部追击,激战竟日,大败清军,阵斩副将伊克坦布,为金田起义吹响了前奏曲。清军一时不敢再战,洪秀全得以将各路起义队伍编组成军,揭竽起义。萧朝贵在这场伏击战中,初显身手,被誉为敢于冲锋破敌的勇将。

1851111日,洪秀全在广西桂平金田村正式宣布武装起义成功,定国号为太平天国。参照《周礼》的定制,编成太平军10个军,每军的编制员额为1.3万余人。稍后并建立五军主将这一太平军核心领导制。萧朝贵被授予右弼又正军师、前军主将,在太平军中的地位,仅次于左辅正军师、中军主将杨秀清。从此,萧朝贵在左军主将石达开的协助下,统率太平军4个军,担负开路先锋的任务。

金田起义后,太平军移师东进大湟江口的江口圩。此地是有万余人口的集镇,太平军拟在此集军需,扩兵源,以利再战。清军围剿金田失利后,提督向荣率部万余,从东、西两个方向夹击太平军。太平军为摆脱不利局面,遂于牛排岭据险设伏,埋雷,以诱清军深入。218日,向荣部逼近设伏地段,太平军伏兵顿起,万矛齐下,地雷轰鸣,杀得向荣部丢盔弃甲,落荒而逃。在萧朝贵等人的指挥下,成功地阻遏了清军的进击,从而提高了太平军的实战能力。3月间,太平军转战进入武宣,洪秀全在东乡自称天王,太平军在此集结休整。为严肃纪律,整顿队伍,萧朝贵多次借天兄下凡,告诫太平军将士,要守天条,要遵命令,要和傩兄弟,不得入村搜人家物,打仗不得临阵退缩,有银钱须要认得破,不可分尔我。更要同心同力,同打江山,认实天堂路来跑。目下苦楚些,后来自有高封也。(《天命诏目书》,《太平天国印书》(),第117)可见,萧朝贵不仅是一位冲锋陷阵、身先士卒的猛将,还是富有计谋、名副其实的军师。

9月间,太平军东出平南,向思旺挺进,清军乌兰泰部占思旺东南之莫村,卡住太平军北上通路,向荣部则连营官村扼南路,对太平军形成夹击之势。针对清军的布防,萧朝贵、冯云山当机立断,采取各个击破之策,以一部兵力牵制乌兰泰部,另以精兵千余人,乘向荣部阵脚未稳之际,实施突袭。15日,雷雨大作,清军正在构筑营垒,萧朝贵率军分路包抄,直插官村敌营,向荣部猝不及防,加上天雨,药捻受潮,枪炮失灵,顿时阵势大乱,萧朝贵指挥士卒左冲右杀,直迫30里。夜间,又回师袭击乌兰泰部,歼敌数百。这一仗,是金田起义以来的首次大捷,摆脱了被动围困局面,为尔后挺进永安(今蒙山)创造了条件。

官村之战后,太平军乘胜分水陆两路,直取州城永安。萧朝贵统率数千将士,从陆路经藤县北上永安,沿路招兵买马,征集军需,声威大振。经过一番激战,于925日占领了永安州城。1217日,天王洪秀全在永安下诏令,褒封萧朝贵为西王,成为太平天国第三号铁腕人物。这时,太平天国面临守备城市的新课题,著力加强永安州城内外的防御。由萧朝贵负责州城西线防务,一次次遏制了清军的进击,坚守永安达半年之久,取得了城市守备作战的经验。

185244日,洪秀全在永安向全体太平军将士发布了突围北上的命令,男将女将尽持刀,同心放胆同杀妖刀。第二天拂晓前,以萧朝贵为前敌统帅的太平军,开始按预定计划突围。两天之中,冲过清军以长墙、深沟、木栅组成的三道工事,突破清军古苏冲防线,并于龙寮岭大峒山谷地设伏,歼灭清军尾追部队5000多人,阵斩长瑞、长寿、邵鹤龄、董光甲等四个总兵,然后长驱北上,直逼桂林,转向全州。在全州之战中,南王冯云山中炮受重伤,不久卒于军中。这样,萧朝贵身上的担子就更重了。当时,太平天国统帅部曾计议下一步军事行动方向,确定弃广西,入湖南。太平军一路克道州、江华、永明、彬州。萧朝贵力主乘清军防备薄弱之机,率精兵奔袭长沙,扩大战果。洪秀全杨秀清同意了他的计划,由他率曾水源、林凤祥、李开芳等勇将,带兵2000人,经4天急行军,经攸县、醴陵,直薄长沙。911日,在长沙城南石马铺,击溃拦截的清军,杀总兵福诚,缴获大量枪械、火药,进而突破清军长沙城外防线,抵达南门外妙高峰。这时,长沙城内的清军、练勇共5000余人,兵力虽多于萧朝贵部,但战斗力不强。萧朝贵亲临前线,指挥攻城,昼夜炮击,弹片如雨,飞进城内,接著是阵阵爆炸声,眼看可以突破南门。12日,萧朝贵带牌刀手往各门进攻,不料妖兵放炮,打著西王胸膛乳上穿身,十分危急,口眼俱呆。终因伤重牺牲。正是:出师未捷身先死,长使英雄泪满襟!

萧朝贵初露头角,中道而逝,犹如昙花一现,迅即凋谢。但他的军事才能,却已誉满全军。在太平天国的文献中,一再高度赞扬他冲锋破敌武略精,丰功盖世,永远威风。他的老部下李开芳盛赞萧朝贵打仗最厉害,第一通兵法(李开芳又供》《清代档案史料丛编》第五辑,第165),李秀成也称他勇敢刚强,冲锋第一。(《李秀成自述》)至于见之清方记载,说萧朝贵骁勇善战,遇敌当先者,也屡见不鲜。由此可见,萧朝贵不愧坚农民军中一位出类拔萃的将才,在中国近代军事史上占有一席之地。